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Donde esta la Patagonia Chilena

Se ubica en el extremo sur del territorio chileno continental y es continuamente destacada por los medios de comunicación de todo el mundo como uno de los mejores lugares para visitar.

Además del territorio chileno continental (1.250.000 km² de superficie), ocupa una porción del territorio Antártico (132.033 km²), lo que la convierte en la región más extensa del país.

Está compuesta por cuatro provincias: Magallanes, Última Esperanza, Tierra del Fuego y Antártica, cada una de las cuales posee un encanto distinto. 
Debido a su gran extensión, presenta importantes variaciones climáticas, que hacen que en un mismo día podamos tener lluvia, sol, granizos, frío, calor o ráfagas de viento de hasta 100 km/hr. Estos cambios están influenciados principalmente por el relieve, el mar y los vientos, y sus temperaturas pueden llegar a bajo cero en invierno, y a una máxima de 15 grados en verano.

Lo marcado de las estaciones permite apreciar en cada una de ellas, paisajes totalmente distintos, que permiten a los visitantes maravillarse con colores, luces y sensaciones diferentes, todo el año.

Fuente: Servicio Nacional de Turismo www.sernatur.cl

mapa

 

Parque Nacional Torres del Paine

Creado en 1959 y declarado Reserva de la Biosfera por la UNESCO en 1978. Con una superficie de 242.242 hectáreas, tiene altitud que va desde los 200 mts., hasta los 3.050 mt. en el Macizo del Paine. Sin duda, a nivel internacional este parque es reconocido por poseer grandes bellezas y senderos habilitados para caminatas, que recorren diferentes parajes de pampas, espesos bosques magallánicos, lagos y lagunas con témpanos e impresionantes glaciares, todo esto rodeado de gigantescas moles rocosas que caracterizan la silueta de los Cuernos del Paine. En la actualidad es el parque nacional en la región que cuenta con la mejor infraestructura y equipamiento, alojamiento turístico (hotel, hostería, refugios, camping) y complementario, además de una gran variedad de excursiones guiadas como cabalgatas, trekking, navegación y caminata sobre hielo. En el destacan el Lago Grey, el Lago Pehoé, así numerosas travesías que permiten recorrer hitos como los Circuitos “W” o “O”, circuitos que permiten descubrir sus innumerables atractivos durante varios días, como el Lago Nordenskjöld, Los Cuernos del Paine, el Valle del Francés, el Glaciar Francés, Paine Grande y la Laguna Amarga, entre otros.

Desde Puerto Natales, se puede acceder vía terrestre por dos caminos. La Ruta Cerro Castillo tiene una extensión de 154 kilómetros, de los cuales 60 están pavimentados. El tramo restante es un camino ripiado que se mantiene en buen estado durante todo el año, por el cual se llega a las porterías Laguna Amarga o Sarmiento. La otra ruta, llamada “Camino nuevo”, es totalmente ripiada y pasa por la Cueva del Milodón. Su extensión es de 80 kilómetros, accediendo al Parque por la portería Río Serrano. Como ambas rutas permiten entrar y salir por lugares diferentes, forman una interesante ruta para conocer una mayor extensión del Parque, siempre con fabulosas vistas al Macizo del Paine. Al salir de Puerto Natales se bordea el canal Señoret, donde abundan los cisnes de cuello negro. Además hay gaviotas de diversos tipos, cormoranes, taguas y patos silvestres. A la derecha se encuentra la Sierra Dorotea y detrás de ella, al otro lado de la frontera con Argentina, la zona carbonífera de Río Turbio. A 20 km.se encuentra la ya mencionada Cueva del Milodón, parada obligada para cualquier visitante A continuación se divisa el aeródromo Teniente Gallardo y los sectores denominados Dos Lagunas, Tres Pasos, Laguna Figueroa, llegando a la Villa Cerro Castillo. Cerro Castillo es la capital de la comuna de Torres del Paine. La ruta se dirige hasta el Parque Nacional Torres del Paine atravesando un paisaje con abundancia de fauna, especialmente aves. Antes de llegar al territorio del Parque, se divisa la majestuosidad del Macizo del Paine y uno de sus espectaculares lagos: el Sarmiento. El ingreso se puede realizar por Laguna Amarga, Lago Sarmiento o Laguna Azul. En auto se puede recorrer una gran extensión del Parque conociendo sus principales atractivos. El retorno a Puerto Natales es recomendable realizarlo por el camino nuevo denominado Sector Serrano, que permite contemplar desde otra perspectiva los atractivos naturales, con espectaculares vistas al Macizo del Paine, Campos de Hielo Sur y Lago Toro.
Torres del Paine tiene la particularidad de reunir en un mismo lugar ecosistemas muy diferentes, dando como resultado una biodiversidad extremadamente alta. Gracias a una larga historia geológica, la topografía y el clima que observamos en Torres del Paine son muy particulares, constituyendo un nicho ideal para la existencia de una gran riqueza de distintos grupos de fauna y flora silvestres. En total se identifican 166 especies en el Parque: 25 corresponden a mamíferos, 126 a aves, seis a peces, seis a reptiles y tres a anfibios. El Parque se puede recorrer en auto, accediendo hacia sus distintos atractivos. Algunos de sus imperdibles son: El Macizo del Paine. Este majestuoso macizo es una de las imágenes máscaracterísticasyhermosasdelParque, conformado,entreotros,por los cerros Paine Grande, Cuernos del Paine, Almirante Nieto, Paine Chico y las famosas Torres del Paine. En torno a él se ubican las rutas de trekking “O” y “W”. Lago Pehoé. Este hermoso lago que constituye el mejor campo visual para observar los Cuernos del Paine y el entorno que lo rodea es un paisaje de imponente belleza, acompañado del color verde de sus aguas. En ocasiones se pueden ver reflejadas las montañas en el lago, lo que produce un espectáculo de belleza inigualable. Lago y glaciar Grey. Con el Macizo Paine de telón de fondo, el lago es todo un espectáculo. Nace de Campo de Hielo Sur y recibe los enormes témpanos que desprende el glaciar Grey. Muchos de estos témpanos llegan a la playa, visita obligada para los turistas que desean fotografiarse con uno de estos gigantes de hielo. Las aguas del glaciar son de color grisáceas por la gran cantidad de sedimentos. También es posible realizar una navegación por el lago hasta el frente del imponente glaciar. Salto Grande. Se ubica en el sector Pehoé a sólo 2 km. de la ruta principal. Se llega hasta un estacionamiento y luego hay que caminar 5 minutos hasta el mirador. Desde ahí existe una tranquila caminata de una hora a orillas del lago Nordenskjöld, que conduce al mirador de los Cuernos del Paine, una de las mejores vistas del Parque. Cascada río Paine. Esta espectacular cascada se encuentra en el río Paine, en el sector de Laguna Amarga, junto al camino que conduce a Laguna Azul. Desde este punto se observan las Torres del Paine, tres llamativos cerros formados por rocas graníticas con forma de aguja que dieronelnombrealParque. Escaladoresdetodoelmundollegancada año al parque para tratar de alcanzar sus cimas escalando sus paredes verticales,coninteresantesgradosdedificultad. SusnombresD’Agostini (sur),centraly Monzino(norte). Laguna azul. El viaje hasta este sitio despierta gran interés por el atractivo paisajístico, relieve montañoso, vegetación de estepa y la gran cantidad de fauna, especialmente guanacos y ñandús. Esta hermosa laguna de aguas cristalinas permite la mejor vista de las Torres del Paine sin necesidad de hacer trekking. Y si la suerte lo acompaña y no hay viento, estas increíbles formaciones de granito se reflejan en la laguna. Ideal para buenas fotos. Otra particularidad es que posee un microclima, alcanzando temperaturas de hasta 25o C en verano. Se accede desde el sector de Laguna Amarga siguiendo hacia el norte. Además, en el Parque existen varias rutas de caminata y excursión que le han dado renombre mundial como uno de los mejores lugares del mundo para realizar trekking. El Circuito Paine, conocido como “O”, es el más extenso de todos con 93,2 kilómetros de recorrido y rodea el macizo del Paine, lo que permite admirar las mayores bellezas del Parque y disfrutar de los distintos climas y ecosistemas que posee. La llamada “W” nació espontáneamente como una variante por parte de los mismos caminantes para recorrer los grandes hitos en menos días. Sus 76,1 kilómetros se han convertido en la ruta de caminata más reconocida de Chile.
 
Mapa Torres del Paine 2012

Patagonia Chilena:

“Esto es lo más al sur que se puede ir, sin salirse del continente”. Situada en el extremo de Sudamérica, en la región de Magallanes y Antartica Chilena, separada del resto del Chile por fiordos y montañas que albergan a los Campos de Hielo Norte y Sur, se encuentra la Patagonia un paraíso que abre sus puertas todo el año a los viajeros.

La belleza de la Patagonia es tan única que la mayor parte está protegida por parques, reservas nacionales y reservas de la biósfera mundial. Hacia el oeste, un laberinto de canales entre fiordos, glaciares e islas. Al centro, el Parque Nacional Torres del Paine, famoso por sus majestuosas montañas, lagos y glaciares. Siguiendo por las pampas, se extienden los pastos y estancias desde Puerto Natales hasta la Isla Grande de Tierra del Fuego, para llegar al sur al Canal Beagle, el Cabo de Hornos y través del mar de Drake, se abren las puertas de la Antártica.

Ubicada en el extremo sur del continente americano, la región cuenta con una superficie de 1.382.033 km2, mientras que su población se estima en alrededor de 158.111 habitantes.

Magallanes es una de las regiones más turísticas de Chile, alcanzando más de 600.000 visitantes al año (según cifras del último periodo). Las principales nacionalidades que visitan esta zon son argentinos en 58,7%, europeos 19%, ciudadanos de América del Norte con 12,4%, los que en su mayoría son estadounidenses (41.998), seguidos de canadienses (9.478) y mexicanos (2.796). Posteriormente viene el mercado brasileño con 3,0%, israelitas 2,1% y australianos 1,3%.

 
gaucho

Historia de la Región 

Es en esta zona donde se obtuvieron las primeras pruebas consistentes de que existía una asociación entre cazadores-recolectores y mega fauna, grandes animales que se extinguieron hace unos 10.000 años como el milodón (cuyos restos fueron encontrados en la cueva que lleva su nombre) y el caballo americano. También se han encontrado Ictiosaurios, reptiles marinos que coexistieron con los dinosaurios hace más de 200 millones de años.

Fue en el año 1520 cuando se produjo el primer encuentro entre el hombre blanco y los indígenas, cuando Fernando de Magallanes (quien descubrió el estrecho que hoy lleva su nombre) avistó a unos corpulentos indígenas que calificó de gigantes y los bautizó como Patagones, por sus grandes pisadas, dando origen así al nombre Patagonia y a la leyenda de tierra de gigantes.

Los indígenas que vio Magallanes eran Aonikenk que medían como promedio 1,80 metro. El nombre Patagón deriva del personaje Pathagon de un libro de caballería al que Magallanes era aficionado.

Estos habitantes fueron bandas de cazadores nómades, que ingresaron cuando los hielos de la última glaciación se estaban retirando. Conocidos por su gran estatura ocupaban las estepas desde el río Santa Cruz en Argentina, al Norte, hasta el Estrecho de Magallanes, al Sur.

Uno de los grandes cambios que trajeron los europeos a América fue el caballo, animal que modificó drásticamente el estilo de vida de todos los indígenas.

Pero el gran cambio en su cultura se produjo por la penetración foránea en sus tierras. Con el proceso de colonización y la creación de estancias, los colonos y Aonikenk comenzaron a utilizar los mismos territorios y, de a poco, los indígenas se vieron obligados a alejarse hacia Argentina. La zona de Pali Aike fue el último lugar de la Patagonia chilena que registró la presencia de estos aborígenes. 

Los Sélknam ocupaban la estepa del norte y los bosques del sur de la Tierra del Fuego. (La isla debe su nombre a las grandes fogatas que efectuaban los indígenas, que fueron avistadas a lo lejos por Fernando de Magallanes) Su modo de vida era parecido a la de los Aonikenk, pero nunca utilizaron el caballo; eran altos y fornidos, pero de carácter algo más agresivo que otros aborígenes.

Hasta 1881 hubo escaso contacto entre el hombre blanco y los indígenas, pero en esta fecha se establecieron los límites chilenos – argentinos y se inició la colonización de la isla. Pronto llegaron los colonizadores ganaderos y se formaron importantes estancias.

Fue ahí cuando comenzaron los verdaderos problemas para los Selk’nam. Se debe considerar que su cultura no conocía ni entendía la propiedad privada y, por lo tanto, consideraban natural la cacería de las ovejas, cuya facilidad de caza fue advertida casi de inmediato por los indígenas.

Para combatir los robos, los estancieros comenzaron a poner alambrados e instalaron puestos ovejeros con vigilancia permanente. Así y todo, los asaltos no disminuyeron y comenzó una especie de genocidio de este pueblo que llevó a su total exterminio.

De esta forma los selk’nam o eran asesinados o eran deportados. Además de desterrarlos de sus tierras ancestrales, el contacto con los blancos trajo consigo inactividad, modificó sus costumbres, cambió su vigor físico y se contagiaron de distintas enfermedades. Los misioneros hicieron lo posible por salvar a las razas de la Tierra del Fuego, pero no lograron más que retardar su extinción.

También habitaron este austral territorio los cazadores marítimos, Kawéskar y Yámanas (etnia más austral del mundo). Los Kawéskar se distribuían desde el Estrecho de Magallanes al norte y los Yamanas hacia el sur, principalmente en la zona de Puerto Williams y el canal Beagle.

Cabe destacar que los Yámanas fueron quienes inspiraron a Charles Darwin a escribir la teoría de la evolución, por su capacidad de sobrevivencia con poca ropa en una de las zonas más heladas del mundo.
Los primeros se extinguieron debido a las enfermedades, especialmente venéreas, el alcohol introducido por los obreros y las migraciones que los fueron dispersando.

Las epidemias redujeron drásticamente la población Yámana y los últimos sobrevivientes de la etnia se refugiaron en la isla Navarino, en un predio cedido por el gobierno chileno. La última representante de esta etnia es Cristina Calderón, quien actualmente vive en Villa Ukika, cerca de Puerto Williams.

Datos Sociopolíticos, Económicos y Culturales

Pese a su escasa población, esta Región es bastante dinámica en lo económico. 
Aunque el sector de industria manufacturera es el más importante en Magallanes, la actividad ganadera sigue teniendo un rol principal, al igual que la minería y la pesca.

El turismo regional es la actividad que más se ha desarrollado en los últimos años, con importantes inversiones en infraestructura, especialmente en Punta Arenas y Puerto Natales.

Además ha existido una evolución conjunta (positiva) de Comercio, Restaurantes y Hoteles, Transporte y Comunicaciones, más Servicios Personales, lo que es un indicador indirecto del crecimiento que ha tenido la actividad turística en la Región.

 

Fuente: Sernatur Oficina Regional de Magallanes y Antartica Chilena

Torres del Paine National Park

This National Park is one of the top attractions in Patagonia and in our country as a whole. It was created in 1959 and declared a Biosphere Reserve by the Unesco in 1978.

It covers a surface area of 242,242 hectares at altitudes that go from 200 masl up to 3,050 masl (the Paine Massif). It has four accesses: the Gateways of Sarmiento, Laguna Amarga, Laguna Azul and Río Serrano (where the Administration Sector is).

From Puerto Natales, access is gained along two roads: the Cerro Castillo route that is 154 kms long, of which 60 are paved. The remaining stretch is a gravel road that is kept in good condition throughout the year and which is reached by means of the gateways of Amarga Lagoon or Sarmiento.

The other route, called the “new road” is totally graveled and passes by the Mylodon Cave. It is 80 kms long and is accessed through the River Serrano gateway.

As both routes enter and leave through different gateways, they provide an interesting way to get to know the extent of the Park, with fabulous views of the Paine Massif always in sight.

After leaving Puerto Natales, the road winds around the Señoret Canal where black-necked swans abound. There are also seagulls of different sorts as well as cormorants, coots and wild ducks. To the right is the Sierra Dorotea and behind it, on the other side of the border with Argentina, is the coal mining area of the River Turbio. After a trip of 20 kms, the visitor arrives at the Mylodon cave, an unmissable spot.

Then, the aerodrome of Teniente Gallardo comes into sight as well as the sectors called Dos Lagunas, Tres Pasos, Laguna Figueroa and finally Villa Cerro Castillo. Cerro Castillo is the capital of the municipality of Torres del Paine.

The route then leads straight to Torres del Paine National Park crossing a landscape with an abundance of fauna, especially birdlife. Before reaching the Park itself, the majestic peaks of the Massif come into view together with one its most spectacular lakes: the Sarmiento.

Entry to the Park is through Amarga Lagoon, Lake Sarmiento or Laguna Azul and by car a large part of the Park can be crossed in order to get to know its main attractions more intimately.

It is recommended to return to Puerto Natales along the new road called Sector Serrano which gives visitors a chance to stop for a while to admire another perspective of this beautiful environment, with spectacular views of the Paine Massif, the Patagonian Southern Ice Fields and Lake Toro.
Torres del Paine is unique inasmuch that it encompasses very different ecosystems in the one same place, resulting in an extremely high biodiversity. Thanks to its long geological history, the topography and the climate we find in this Park are very special and so it is an ideal niche for the existence of a large wealth of different groups of wild fauna and flora.

166 species have been identified in the Park, of which 25 are mammals, 126 birds, 6 are fish, 6 reptiles and 3 are amphibians.

The Park can be crossed by car to its main attractions, some of which are not to be missed, such as:

The Paine Massif, with its majestic peaks that have become the most characteristic and beautiful icon of the Park. The most attractive of these peaks are Paine Grande, Cuernos del Paine, Almirante Nieto, Paine Chico and the famed Towers themselves. Around them wind the trekking routes called “O” and “W”.

Lake Pehoé. This beautiful lake is the best visual field in which to observe the Cuernos del Paine, and the environment around it is a landscape of unmatched beauty, with the backdrop of its green-coloured waters. At times, the mountains are reflected in the lake creating a spectacle of breathtaking allure.

Lake Grey and its glacier. With the Paine Massif as the backdrop, the lake becomes a spectacle in itself. Its waters come from the Southern Ice Fields together with enormous icebergs that break off from the Grey glacier. Manyoftheseicebergsreachthebeachwheretouristscanbe photographed standing beside these giants of ice. The waters of the glacier are grey in color due to a large amount of sediment and the lake can be crossed by boat as far as the glacier itself.

Salto Grande is located in the area around Pehoé , only 2 kms from the main road. After reaching the parking lot, visitors have to continue on foot for 5 minutes as far as the viewpoint. From there, it is only a short walk to the banks of the Nordenskjöld Lake which then leads to the vantage point of the Cuernos del Paine, one of the best views in the Park.

River Paine Waterfall. This spectacular cataract is in the River Paine itself in the sector of Laguna Amarga alongside the road leading to the Azul lagoon. From this point, the Paine Massif can be seen, consisting of three prominent peaks formed by granite rocks in the shape of needles thatgivetheParkitsname. Mountaineersfromallovertheworldcome to the Park each year to try and summit them up their vertical walls withvaryingdegreesofdifficulty. TheirnamesareD’Agostini(south), Central and Monzino (north).

Lake Azul. The trip to this attraction arouses a lot of interest due to the scenery along the way, the mountainous terrain, the steppe vegetation and the large amount of fauna, especially guanacos and Chilean ostriches. This charming lagoon with its pristine waters allows visitors one of the best views of the Paine Massif without the need to trek any nearer to them. If one is lucky and there is no wind, these incredible granite formations are reflected in the lagoon. Ideal for perfect photos. Another singularity is that it has its own micro-climate where temperatures of up to 25o Celsius stand in summer. It is reached from the sector of the Amarga Lagoon going in a northerly direction.

Furthermore, in the Park there are several trekking routes and excursions that have become well known all over the world as one of the best places for trekking. The Paine Circuit, known as the “O” is the longest of all with 93.2 kms twisting around the massif itself, enabling trekkers to admire the beauties of the Park and enjoy the different climates and ecosystems it has to offer.

The so-called “W” route begins spontaneously as a variant so that trekkers can follow a similar route and admire the same landmarks, but in a shorter number of days. Its 76.1 kms have made it the best-known trail in Chile.
 
Mapa Torres del Paine 2012