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Where is Chilean Patagonia?

Located at the southern end of the Chilean mainland and is continually emphasized by the media around the world as one of the best places to visit.

Besides the continental Chilean territory (1,250,000 km ²), occupies a portion of the Antarctic territory (132,033 km ²), making it the largest region in the country.

Is composed of four provinces: Magallanes, Last Hope, Tierra del Fuego and Antarctica, each of which has a distinct charm.Because of its large size, presents important climatic variations that make in one day we have rain, sun, hail, cold, heat and wind gusts up to 100 km / hr. These changes are mainly influenced by the pampa, the sea and the winds, and temperatures can drop below freezing in winter, and can go up to 15 Celsius degrees in summer.

Each station is totally different and visitors can appreciate spectacular landscapes, marvel colors, lights and different sensations year around.

Source: National Tourism Service www.sernatur.cl

mapa

 

Torres del Paine National Park

This National Park is one of the top attractions in Patagonia and in our country as a whole. It was created in 1959 and declared a Biosphere Reserve by the Unesco in 1978.

It covers a surface area of 242,242 hectares at altitudes that go from 200 masl up to 3,050 masl (the Paine Massif). It has four accesses: the Gateways of Sarmiento, Laguna Amarga, Laguna Azul and Río Serrano (where the Administration Sector is).

From Puerto Natales, access is gained along two roads: the Cerro Castillo route that is 154 kms long, of which 60 are paved. The remaining stretch is a gravel road that is kept in good condition throughout the year and which is reached by means of the gateways of Amarga Lagoon or Sarmiento.

The other route, called the “new road” is totally graveled and passes by the Mylodon Cave. It is 80 kms long and is accessed through the River Serrano gateway.

As both routes enter and leave through different gateways, they provide an interesting way to get to know the extent of the Park, with fabulous views of the Paine Massif always in sight.

After leaving Puerto Natales, the road winds around the Señoret Canal where black-necked swans abound. There are also seagulls of different sorts as well as cormorants, coots and wild ducks. To the right is the Sierra Dorotea and behind it, on the other side of the border with Argentina, is the coal mining area of the River Turbio. After a trip of 20 kms, the visitor arrives at the Mylodon cave, an unmissable spot.

Then, the aerodrome of Teniente Gallardo comes into sight as well as the sectors called Dos Lagunas, Tres Pasos, Laguna Figueroa and finally Villa Cerro Castillo. Cerro Castillo is the capital of the municipality of Torres del Paine.

The route then leads straight to Torres del Paine National Park crossing a landscape with an abundance of fauna, especially birdlife. Before reaching the Park itself, the majestic peaks of the Massif come into view together with one its most spectacular lakes: the Sarmiento.

Entry to the Park is through Amarga Lagoon, Lake Sarmiento or Laguna Azul and by car a large part of the Park can be crossed in order to get to know its main attractions more intimately.

It is recommended to return to Puerto Natales along the new road called Sector Serrano which gives visitors a chance to stop for a while to admire another perspective of this beautiful environment, with spectacular views of the Paine Massif, the Patagonian Southern Ice Fields and Lake Toro.
Torres del Paine is unique inasmuch that it encompasses very different ecosystems in the one same place, resulting in an extremely high biodiversity. Thanks to its long geological history, the topography and the climate we find in this Park are very special and so it is an ideal niche for the existence of a large wealth of different groups of wild fauna and flora.

166 species have been identified in the Park, of which 25 are mammals, 126 birds, 6 are fish, 6 reptiles and 3 are amphibians.

The Park can be crossed by car to its main attractions, some of which are not to be missed, such as:

The Paine Massif, with its majestic peaks that have become the most characteristic and beautiful icon of the Park. The most attractive of these peaks are Paine Grande, Cuernos del Paine, Almirante Nieto, Paine Chico and the famed Towers themselves. Around them wind the trekking routes called “O” and “W”.

Lake Pehoé. This beautiful lake is the best visual field in which to observe the Cuernos del Paine, and the environment around it is a landscape of unmatched beauty, with the backdrop of its green-coloured waters. At times, the mountains are reflected in the lake creating a spectacle of breathtaking allure.

Lake Grey and its glacier. With the Paine Massif as the backdrop, the lake becomes a spectacle in itself. Its waters come from the Southern Ice Fields together with enormous icebergs that break off from the Grey glacier. Manyoftheseicebergsreachthebeachwheretouristscanbe photographed standing beside these giants of ice. The waters of the glacier are grey in color due to a large amount of sediment and the lake can be crossed by boat as far as the glacier itself.

Salto Grande is located in the area around Pehoé , only 2 kms from the main road. After reaching the parking lot, visitors have to continue on foot for 5 minutes as far as the viewpoint. From there, it is only a short walk to the banks of the Nordenskjöld Lake which then leads to the vantage point of the Cuernos del Paine, one of the best views in the Park.

River Paine Waterfall. This spectacular cataract is in the River Paine itself in the sector of Laguna Amarga alongside the road leading to the Azul lagoon. From this point, the Paine Massif can be seen, consisting of three prominent peaks formed by granite rocks in the shape of needles thatgivetheParkitsname. Mountaineersfromallovertheworldcome to the Park each year to try and summit them up their vertical walls withvaryingdegreesofdifficulty. TheirnamesareD’Agostini(south), Central and Monzino (north).

Lake Azul. The trip to this attraction arouses a lot of interest due to the scenery along the way, the mountainous terrain, the steppe vegetation and the large amount of fauna, especially guanacos and Chilean ostriches. This charming lagoon with its pristine waters allows visitors one of the best views of the Paine Massif without the need to trek any nearer to them. If one is lucky and there is no wind, these incredible granite formations are reflected in the lagoon. Ideal for perfect photos. Another singularity is that it has its own micro-climate where temperatures of up to 25o Celsius stand in summer. It is reached from the sector of the Amarga Lagoon going in a northerly direction.

Furthermore, in the Park there are several trekking routes and excursions that have become well known all over the world as one of the best places for trekking. The Paine Circuit, known as the “O” is the longest of all with 93.2 kms twisting around the massif itself, enabling trekkers to admire the beauties of the Park and enjoy the different climates and ecosystems it has to offer.

The so-called “W” route begins spontaneously as a variant so that trekkers can follow a similar route and admire the same landmarks, but in a shorter number of days. Its 76.1 kms have made it the best-known trail in Chile.
 
Mapa Torres del Paine 2012

Chilean Patagonia:

“Esto es lo más al sur que se puede ir, sin salirse del continente”. Situada en el extremo de Sudamérica, en la región de Magallanes y Antartica Chilena, separada del resto del Chile por fiordos y montañas que albergan a los Campos de Hielo Norte y Sur, se encuentra la Patagonia un paraíso que abre sus puertas todo el año a los viajeros.

La belleza de la Patagonia es tan única que la mayor parte está protegida por parques, reservas nacionales y reservas de la biósfera mundial. Hacia el oeste, un laberinto de canales entre fiordos, glaciares e islas. Al centro, el Parque Nacional Torres del Paine, famoso por sus majestuosas montañas, lagos y glaciares. Siguiendo por las pampas, se extienden los pastos y estancias desde Puerto Natales hasta la Isla Grande de Tierra del Fuego, para llegar al sur al Canal Beagle, el Cabo de Hornos y través del mar de Drake, se abren las puertas de la Antártica.

Ubicada en el extremo sur del continente americano, la región cuenta con una superficie de 1.382.033 km2, mientras que su población se estima en alrededor de 158.111 habitantes.

Magallanes es una de las regiones más turísticas de Chile, alcanzando más de 600.000 visitantes al año (según cifras del último periodo). Las principales nacionalidades que visitan esta zon son argentinos en 58,7%, europeos 19%, ciudadanos de América del Norte con 12,4%, los que en su mayoría son estadounidenses (41.998), seguidos de canadienses (9.478) y mexicanos (2.796). Posteriormente viene el mercado brasileño con 3,0%, israelitas 2,1% y australianos 1,3%.

 
gaucho

Historia de la Región 

Es en esta zona donde se obtuvieron las primeras pruebas consistentes de que existía una asociación entre cazadores-recolectores y mega fauna, grandes animales que se extinguieron hace unos 10.000 años como el milodón (cuyos restos fueron encontrados en la cueva que lleva su nombre) y el caballo americano. También se han encontrado Ictiosaurios, reptiles marinos que coexistieron con los dinosaurios hace más de 200 millones de años.

Fue en el año 1520 cuando se produjo el primer encuentro entre el hombre blanco y los indígenas, cuando Fernando de Magallanes (quien descubrió el estrecho que hoy lleva su nombre) avistó a unos corpulentos indígenas que calificó de gigantes y los bautizó como Patagones, por sus grandes pisadas, dando origen así al nombre Patagonia y a la leyenda de tierra de gigantes.

Los indígenas que vio Magallanes eran Aonikenk que medían como promedio 1,80 metro. El nombre Patagón deriva del personaje Pathagon de un libro de caballería al que Magallanes era aficionado.

Estos habitantes fueron bandas de cazadores nómades, que ingresaron cuando los hielos de la última glaciación se estaban retirando. Conocidos por su gran estatura ocupaban las estepas desde el río Santa Cruz en Argentina, al Norte, hasta el Estrecho de Magallanes, al Sur.

Uno de los grandes cambios que trajeron los europeos a América fue el caballo, animal que modificó drásticamente el estilo de vida de todos los indígenas.

Pero el gran cambio en su cultura se produjo por la penetración foránea en sus tierras. Con el proceso de colonización y la creación de estancias, los colonos y Aonikenk comenzaron a utilizar los mismos territorios y, de a poco, los indígenas se vieron obligados a alejarse hacia Argentina. La zona de Pali Aike fue el último lugar de la Patagonia chilena que registró la presencia de estos aborígenes. 

Los Sélknam ocupaban la estepa del norte y los bosques del sur de la Tierra del Fuego. (La isla debe su nombre a las grandes fogatas que efectuaban los indígenas, que fueron avistadas a lo lejos por Fernando de Magallanes) Su modo de vida era parecido a la de los Aonikenk, pero nunca utilizaron el caballo; eran altos y fornidos, pero de carácter algo más agresivo que otros aborígenes.

Hasta 1881 hubo escaso contacto entre el hombre blanco y los indígenas, pero en esta fecha se establecieron los límites chilenos – argentinos y se inició la colonización de la isla. Pronto llegaron los colonizadores ganaderos y se formaron importantes estancias.

Fue ahí cuando comenzaron los verdaderos problemas para los Selk’nam. Se debe considerar que su cultura no conocía ni entendía la propiedad privada y, por lo tanto, consideraban natural la cacería de las ovejas, cuya facilidad de caza fue advertida casi de inmediato por los indígenas.

Para combatir los robos, los estancieros comenzaron a poner alambrados e instalaron puestos ovejeros con vigilancia permanente. Así y todo, los asaltos no disminuyeron y comenzó una especie de genocidio de este pueblo que llevó a su total exterminio.

De esta forma los selk’nam o eran asesinados o eran deportados. Además de desterrarlos de sus tierras ancestrales, el contacto con los blancos trajo consigo inactividad, modificó sus costumbres, cambió su vigor físico y se contagiaron de distintas enfermedades. Los misioneros hicieron lo posible por salvar a las razas de la Tierra del Fuego, pero no lograron más que retardar su extinción.

También habitaron este austral territorio los cazadores marítimos, Kawéskar y Yámanas (etnia más austral del mundo). Los Kawéskar se distribuían desde el Estrecho de Magallanes al norte y los Yamanas hacia el sur, principalmente en la zona de Puerto Williams y el canal Beagle.

Cabe destacar que los Yámanas fueron quienes inspiraron a Charles Darwin a escribir la teoría de la evolución, por su capacidad de sobrevivencia con poca ropa en una de las zonas más heladas del mundo.
Los primeros se extinguieron debido a las enfermedades, especialmente venéreas, el alcohol introducido por los obreros y las migraciones que los fueron dispersando.

Las epidemias redujeron drásticamente la población Yámana y los últimos sobrevivientes de la etnia se refugiaron en la isla Navarino, en un predio cedido por el gobierno chileno. La última representante de esta etnia es Cristina Calderón, quien actualmente vive en Villa Ukika, cerca de Puerto Williams.

Datos Sociopolíticos, Económicos y Culturales

Pese a su escasa población, esta Región es bastante dinámica en lo económico. 
Aunque el sector de industria manufacturera es el más importante en Magallanes, la actividad ganadera sigue teniendo un rol principal, al igual que la minería y la pesca.

El turismo regional es la actividad que más se ha desarrollado en los últimos años, con importantes inversiones en infraestructura, especialmente en Punta Arenas y Puerto Natales.

Además ha existido una evolución conjunta (positiva) de Comercio, Restaurantes y Hoteles, Transporte y Comunicaciones, más Servicios Personales, lo que es un indicador indirecto del crecimiento que ha tenido la actividad turística en la Región.

 

Fuente: Sernatur Oficina Regional de Magallanes y Antartica Chilena